Stress och stresshantering

Vad händer då vi stressar?

Stress är en naturlig och viktig fysiologisk process för att överleva, för att få extra energi för att klara av en krävande situation, som därefter förhoppningsvis är snabbt övergående. Problemet som uppstår med vår moderna livsstil är att vi ofta går omkring och är konstant stressade, med höga nivåer av stresshormoner under lång tid, vilket är väldigt skadligt för vår hälsa i längden. Då vi utsätts för en stressande situation aktiveras det sympatiska nervsystemet och stresshormoner släpps ut i blodet. Stresshormonerna är adrenalin, noradrenalin och kortisol, vilka alla produceras i binjurarna. Deras uppgift är att mobilisera mer energi för att klara av det som krävs, hjärtfrekvensen ökar, blodtrycket höjs, blodsockernivåerna höjs för att mobilisera mer energi och blodflöde omdirigeras till muskler och hjärna, samtidigt som till exempel mag-tarmsystemet får mindre då vi inte har tid att fokusera på matsmältning då vi måste fly eller slåss. Om situationen inte blir snabbt övergående utan håller i sig många dagar, kanske veckor eller månader, så tar kroppen självklart skada.

Varför är det viktigt att kunna hantera stress?

I vår moderna livsstil utsätts vi för en mängd stressmoment som ofta är svåra att ha kontroll över. Vi utsätts för en ständig ström av information från olika håll, vi upplever att tiden inte räcker till, vi har svårt att prioritera och att säga ifrån, vill ofta mer än vi mäktar med, vi kanske har ekonomiska problem, oro för barn, dagis, skola, fritidsaktiviteter, hemmasysslor, vantrivsel på jobbet eller otrivsel med kollegor med mera. Listan kan ofta göras mycket längre.

Lyckas vi inte ta kontroll över vardagen och hantera den stress vi utsätts för så kan resultatet bli förödande, med för lite sömn, ohälsosamma matvanor och ingen tid för avkoppling. Kroppens larmsystem är konstant påkopplat, det sympatiska nervsystemet aktiverat, vi går på högvarv dygnet runt.

Ökad stressnivå i kortare perioder är helt naturligt och faktiskt positivt då det ofta får oss at prestera bättre. Kroppen tar inte skada om vi bara kan varva ner och koppla av mellan perioder av stress. Vi måste kunna koppla om från det sympatiska (aktivitet) till det parasympatiska nervsystemet som lugnar oss så att kroppen kan få tid att återhämta sig, immunförsvaret får möjlighet att läka kroppen och matsmältning och tarmmikrober får arbeta i lugn och ro. Det måste finnas en balans mellan aktivitet och återhämtning.

Hur påverkas min hälsa av att jag är stressad?

Kortvariga perioder av stress, någon eller några dagar, och där man efteråt kan varva ner och få avkoppling, påverkar inte hälsan negativt. För att klara av en längre tids stress är det viktigt att man får tillräckligt med bra sömn, vilket kan vara lättare sagt än gjort då stress ofta påverkar sömnen. Var också noga med att prioritera tid för att äta bra mat och även någon form av avkoppling, kanske i naturen, och några dagliga pass av djupandning och avslappning.

Lyckas man inte hantera stressen, slarvar med maten, sover för lite och så vidare så kommer det att tära på kroppen och kan till slut ge allvarliga problem med hälsan. Långvarigt förhöjda kortisolnivåer resulterar bland annat i försämrat immunförsvar, högt blodtryck, insulinresistens, diabetes typ II, övervikt, nedbrytning av muskler, fascia, försämrat flöde och stelhet i kroppen (sockerbindningar i fascian), hjärt-kärlsjukdomar, depression och psykisk ohälsa med mera.

Långvarig stress med ständigt höjda kortisolnivåer påverkar och förstör tarmflorans balans och de patogena mikroorganismerna kommer att ta överhand, En störd tarmflora ger i sin tur olika magrelaterade problem som uppblåsthet, gaser, diarréer och förstoppning. Då tarmfloran blivit utarmad, minskad variation, kan man också bli extra känslig för vissa typer av mat och råvaror. De mikroorganismer som ska bearbeta den födan kanske helt enkelt inte finns kvar i tillräcklig utsträckning. Dessutom kan näringsupptaget försämras. Tarmfloran producerar bland annat enzymer och signalsubstanser som kommunicerar med hjärnan och en obalans i tarmfloran påverkar också vårt beteende och psykiska mående. Egentligen kan alla de sjukdomar och problem som listats i stycket ovan, relateras till en störd tarmflora.

Hur kommer jag igång med stresshantering?

Vi har alla olika personligheter och vi blir stressade av olika situationer. Likaså kopplar vi av och känner oss lugna i olika situationer och olika miljöer. Det är viktigt att försöka hitta det som gör just dig lugn och harmonisk och att så ofta som möjligt umgås eller prata med de vänner du känner dig trygg med och som ger dig energi.

Vad gör dig glad? Vad får dig att le och skratta? Det är viktigt att försöka hitta saker som ger glädje och avkoppling. Umgås i kretsar med samma intressen, med vänner man litar på och känner sig glad tillsammans med.

Tänk igenom din situation. Kan du prioritera om? Våga att säga nej till saker som du känner att du inte vill och orkar! Prioritera att djupandas och kanske meditera, att bara ligga ner och slappna av några minuter och lyssna på lugn musik, fågelkvitter eller annat som lugnar dig. Andas genom näsan, lugnt och djupt, känn hur lungorna vidgas. Det är ett enkelt tips som har mycket större effekt än man kan föreställa sig.

Det är inte alltid så lätt att påverka det som skapar stressen men det är viktigt att försöka bena ut varför och om det finns någon möjlighet att ändra på saker. Vid svåra situationer i livet som inte är möjliga att påverka är det viktigt att ha någon att prata med, när man känner att man vill, att inte vara ensam. Att prata med någon man litar på bearbetar och hanterar stressen även om man inte alltid kan lösa problemen.

Läs mer om Fascia & näring